Bara i Japan: Coca Cola med kaffesmak!

Japan är ju känt för sina knäppa snaks och drycker och att limited editions av grejer är väldigt stort. Jag har tidigare skrivit om Starbucks säsongdrycker och varje gång jag ser en ny smak eller dryck på nån läsk så vill jag prova.
 
 
För ett par veckor sedan släppte Coca Cola en ny dryck, nämligen Coca Coal Coffee Plus- som är precis vad det låter som. En cola med kaffe i. Den lilla burken på 190 ml innehåller 34 mg koffein och säljs bara i dryckesautomater runt om i Japan
  
 
Det tog mig ett bra tag att lyckas hitta en automat som faktiskt sålde Coffee Plus, jag kollade i ett tiotal av Coca colas egna automater och säkert 15-20 andra innan jag hittade en maskin vid en helgedom som hade den!
 
 
Vi köpte 3 direkt och jag måste säga att den var ritkigt god! Den smakade som en karamellig kaffe-cola, om ni förstår vad jag menar. Den är kolsyrad och ser exakt ut som vanlig kola men smakar också kaffe. Skumt, men gott! Till och med Kai som inte är någon kaffeälskare gillade den. 
 
Skulle du vilja prova?
 
Tydligen finns en kaffe-cola även i Australien, så vem vet. Kanske kommer den börja säljas över hela världen framöver. 
 
- translation -
The new Coca Cola Coffee Plus. Read more about it in my article here
 

Miyamatsuri - Japansk festival!

För en månad sen var det forfarande superhet sommarvärme varje dag i Japan, och det var stor festival (matsuri på japanska) här i Utsunomiya. Furusato Miya Matsuri är en relativt ny festival som anordnas av Utsunomiya stad varje år i början av augusti i samband med högtiden obon, i år var det den 42:a festival i ordningen. (Det finns ockå en äldre festival som är mycket mindre, men som vi också råkade hamna på lite tidigare i somras). 
 
 
Även om festivalen är ganska ny så är det ett traditionellt firande med Mikoshi (bärbara helgedomar) som bärs runt, odori-dans (traditionell dans ofta med solfjädrar) och akrobatik. Festivalen är välkänd och den största i norra Kantoområdet vilket gör att det kommer besökare från hela regionen som är med och firar under två dagar.   
 
 
I Japan är det ok att dricka medhavd alkohol ute på gatan och i offentliga sammanhang, och förutom alla festivalstånd så hade många combinis (convenience stores) flyttat ut små bord och istråg fyllda med drickor som de sålde. Vi tog en tur runt i centrum för att kolla in de olika evenemangen och blev snabbt sugna på att gå tillbaka hem och byta om till yukata (sommar-kimono).
 
 
Först tog vi dock varsin sommardrink och kollade in alla finklädda japaner. Efter relativt snabb hemfärd och ombyte tog vi oss tillbaka, men det gick inte så snabbt att gå i yukata och Kai hade dessutom traditionella skor (zori).
 
 
Här är vi! Vi stannade till på en bro på vägen för att ta några foton. Jag kände mig både fånig och fin i min yukata, men kände att man ju måste passa på! Vi blev faktiskt tillfrågade om att bli fotade ett antal gånger under festivalen så lite fina var vi nog. (>__<)y Vad tycker ni?
 
 
Vi kom tillbaka efter ombytet lagom till att Utsunomiyas storgata började fyllas av människor och firandet var i full gång. Trummor och musik, överallt! 
 
 
Vi spenderade hela eftermiddagen och kvällen med att kolla på lite parader och speciellt när olika grannskap bar runt på sin lokala mikoshi (bärbar helgedom). Jag träffade ett par av mina elever och så fick vi umgås ett tag med en av Kais kompisar och hans familj. 
 
 
Vi fick det förklarat för oss att alla dessa små lokala helgedomar "tillhör" den stora helgedomen i Utsunomiya: Futarasan-jinja och att de bar runt på dem för att hälsa på sin moderhelgedom. Typ. Det är i alla fall ett typiskt inslag under en matsuri och oftast har bärarna på sig traditionell happi (festivaljacka) med stadsdelens namn eller emblem och olika typer av pannband.
 
 
Beroende på mikoshins storlek och vikt är det ofta 2-6 träpålar fastsatta under som bärarna använder för att lyfta. På en del matsuri är det vanligt att barn eller unga tjejer sitter eller står uppe på pålarna och hejar på. Det såg riktigt tungt ut för vissa, men väldigt kul! Det är också visselpipor, musik och hejarop i en härlig blandning.
 
 
Vi avslutade första kvällen på en izakaya (japansk pub) och när vi vandrade hem hade de redan hunnit städa upp inför dag två.
 
 
Dag två tog jag på mig min yukata direkt, Kai var nöjd och tog sin jinbei (traditionell sommardräkt) istället. Dagens första event var odori- japansk traditionell dans! Det började med att storgatan fylldes med små barn som dansade med sina olika dagis och förskolegrupper. 
 
 
Efter en kort paus var det dags för "riktig" odori. Det var över 1000 personer från olika företag och föreningar som dansade iklädda yukata. Väldigt spännande att se! Låten de dansade till (som tydligen alltid används, och som nämnde Utsunomiya) gick på repeat och vi lärde oss snabbt delar av texten. 
 
 
Här kommer "vår" bank dansandes. Kul grej!
 
 
Efter dansen var det dags för mikoshi-parad igen. Vi stod mitt ute i gatan framför Utsunomiyas största helgedom och hejade och tittade på alla förbipassernade "lag". Vissa mikoshis bars av enbart kvinnor vilket jag gillade. 
 
 
När de kom fram till Futarasan-jinja (den stora helgedomen) tog bärarna sats och sprang uppför den långa stentrappan! Vi blev helt ställda, mikoshi verkade ju vara väldigt tunga och jobbiga att bära! 
 
 
För att inte missa något av firandet åt vi lite sen middag på en trottoar. Med ett par sommardrinkar innanför västen (ok, yukatan) är våra japanskakunskaper helt ok och vi pratade med lite olika festivalbesökare som var mycket intresserade av oss utlänningar. 
 
 
Vid kl 21 var firandet över och vi tog oss hem igen. Trötta och väldigt nöjda efter två dagars matsuri-firande i sommarhetta. Hoppas att vi får uppleva Miyamatsuri igen! 
 
- translation -
Miyamatsuri festivities in Utsunomiya this past summer. Lots of mikoshi and traditional odori dancing! 
 

Starbucks galna drycker i Japan

Nästan varje gång jag passerar eller går in på ett Starbucks här i Japan har en de ny säsongsdryck eller specialgrej på menyn. Här är det överlag väldigt stort med "limited edition" och varför skulle det inte gälla även kaffedrycker? Oftast säljs säsongsdryckerna som både latte (varm) och frappe (kall), ibland med te-bas och ibland säljs även specialdesserter. Den gemensamma nämnaren (förutom att de oftast är söta och dyra) är att de säljs under ganska begräsnad tid. 
 
Här nedan är några skyltar som jag stött på det senaste året, och jag har garanterat missat några. Sakura Blossom Cream, Chocolatey Banana Cocoa, American Cherry Pie Frappuccino, Nectarine Peach Cream Tea, Strawberries and Cream Frappuccino, Classic Tea Cream Frappuccino. 
 
 
Den mest hypade av alla Starbucks säsongsdrycker måste väl ändå vara deras sakura latte? Konstigt nog brukar de släppas redan i början av mars och säljs oftast bara under 2-3 veckor, vilket gör att de inte längre säljs när det väl är dags för körsbärsblomning. I år såldes Sakura Blossom Cream (Latte och Frappuccino) med krispig arare (vetepuffar, som jag fick be att de uteslöt). Tidigare år har sakura-dryckerna innehållit bland annat jordgubb, choklad eller kolasås. 
 
Jag har inte provat alla, men en hel del. Chocolatey Banana Cocoa såg supergod ut men jag provade aldrig. Nectarine Peach Cream Tea och Frappuccino såg galet goda ut men jag hann inte smaka den heller. Classic Tea Cream Frappuccino säljs just nu (samtidigt som jordgubbsfrappen) och jag som älskar te har varit sugen på att prova. Men jag är inget för sötning i te, annat än mjölk, så tror inte jag skulle gilla den. Vi får se om jag testar. 
 
Här kommer de som jag testat det senaste året.
 
 
Sakura Blossom Cream Frappuccino & Sakura Blossom Cream Latte. Årets sakura-drycker var väldigt fina, men väl söta för min smak. Funkade bäst som frappuccino i och med att den var så söt, då blev det mer som en milkshake. God, men framförallt instagramvänlig.  
 
 
En typ av Sakura Latte med hallon såldes även på vissa kombinis (convenience stores). Glas, muggar och termosar med sakura-design brukar också finnas, jag köpte flaskan högst upp till höger och har en termos med sakura på från 2011. 
 
 
Caramel Frappucino, inte en säsongsdryck men ändå sjukt god! Finns på Starbucks standardmeny och är värd att testa. Sitter på riktigt just nu på Starbucks med en sån här, smarr! Finns denna i Sverige?
 
 
American Cherry Pie Frappe, den näst nyaste av säsongsdryckerna, blev en stor hit. Jag kunde inte prova pga. pajskalet och krisp, men Kai gillade den. Lite i dyraste laget dock, men väldigt kul!
 
Den senaste säsongsdrycken testade vi förra veckan- Strawberry Cream Frappuccino. Jordgubbsässongen är nästan slut nu i Japan så kanske tänkte Starbucks att detta är sista chansen att smaka jordgubbar. Ganska söt men också lite fräsch. Vi tog det som efterrätt och då var den perfekt, som en glass med jordgubbar. Mmm!
 
 
Har man tur, alternativ sitter kvar på caféet länge, får man ibland en liten provmugg med någon ny dryck som de "gör reklam för". Jag har fått prova Cherry Pie (utan paj) och Sakura Frappuccino.
 
Vilken säsongsdryck hade ni helst provat? Kanske har ni redan testat? 
 
- translation -
Seasonal drinks at Starbucks in Japan are the best! Sakura Latte, American Cherry Pie Frappuccino etc.
 
Web Analytics