Miyamatsuri - Japansk festival!

För en månad sen var det forfarande superhet sommarvärme varje dag i Japan, och det var stor festival (matsuri på japanska) här i Utsunomiya. Furusato Miya Matsuri är en relativt ny festival som anordnas av Utsunomiya stad varje år i början av augusti i samband med högtiden obon, i år var det den 42:a festival i ordningen. (Det finns ockå en äldre festival som är mycket mindre, men som vi också råkade hamna på lite tidigare i somras). 
 
 
Även om festivalen är ganska ny så är det ett traditionellt firande med Mikoshi (bärbara helgedomar) som bärs runt, odori-dans (traditionell dans ofta med solfjädrar) och akrobatik. Festivalen är välkänd och den största i norra Kantoområdet vilket gör att det kommer besökare från hela regionen som är med och firar under två dagar.   
 
 
I Japan är det ok att dricka medhavd alkohol ute på gatan och i offentliga sammanhang, och förutom alla festivalstånd så hade många combinis (convenience stores) flyttat ut små bord och istråg fyllda med drickor som de sålde. Vi tog en tur runt i centrum för att kolla in de olika evenemangen och blev snabbt sugna på att gå tillbaka hem och byta om till yukata (sommar-kimono).
 
 
Först tog vi dock varsin sommardrink och kollade in alla finklädda japaner. Efter relativt snabb hemfärd och ombyte tog vi oss tillbaka, men det gick inte så snabbt att gå i yukata och Kai hade dessutom traditionella skor (zori).
 
 
Här är vi! Vi stannade till på en bro på vägen för att ta några foton. Jag kände mig både fånig och fin i min yukata, men kände att man ju måste passa på! Vi blev faktiskt tillfrågade om att bli fotade ett antal gånger under festivalen så lite fina var vi nog. (>__<)y Vad tycker ni?
 
 
Vi kom tillbaka efter ombytet lagom till att Utsunomiyas storgata började fyllas av människor och firandet var i full gång. Trummor och musik, överallt! 
 
 
Vi spenderade hela eftermiddagen och kvällen med att kolla på lite parader och speciellt när olika grannskap bar runt på sin lokala mikoshi (bärbar helgedom). Jag träffade ett par av mina elever och så fick vi umgås ett tag med en av Kais kompisar och hans familj. 
 
 
Vi fick det förklarat för oss att alla dessa små lokala helgedomar "tillhör" den stora helgedomen i Utsunomiya: Futarasan-jinja och att de bar runt på dem för att hälsa på sin moderhelgedom. Typ. Det är i alla fall ett typiskt inslag under en matsuri och oftast har bärarna på sig traditionell happi (festivaljacka) med stadsdelens namn eller emblem och olika typer av pannband.
 
 
Beroende på mikoshins storlek och vikt är det ofta 2-6 träpålar fastsatta under som bärarna använder för att lyfta. På en del matsuri är det vanligt att barn eller unga tjejer sitter eller står uppe på pålarna och hejar på. Det såg riktigt tungt ut för vissa, men väldigt kul! Det är också visselpipor, musik och hejarop i en härlig blandning.
 
 
Vi avslutade första kvällen på en izakaya (japansk pub) och när vi vandrade hem hade de redan hunnit städa upp inför dag två.
 
 
Dag två tog jag på mig min yukata direkt, Kai var nöjd och tog sin jinbei (traditionell sommardräkt) istället. Dagens första event var odori- japansk traditionell dans! Det började med att storgatan fylldes med små barn som dansade med sina olika dagis och förskolegrupper. 
 
 
Efter en kort paus var det dags för "riktig" odori. Det var över 1000 personer från olika företag och föreningar som dansade iklädda yukata. Väldigt spännande att se! Låten de dansade till (som tydligen alltid används, och som nämnde Utsunomiya) gick på repeat och vi lärde oss snabbt delar av texten. 
 
 
Här kommer "vår" bank dansandes. Kul grej!
 
 
Efter dansen var det dags för mikoshi-parad igen. Vi stod mitt ute i gatan framför Utsunomiyas största helgedom och hejade och tittade på alla förbipassernade "lag". Vissa mikoshis bars av enbart kvinnor vilket jag gillade. 
 
 
När de kom fram till Futarasan-jinja (den stora helgedomen) tog bärarna sats och sprang uppför den långa stentrappan! Vi blev helt ställda, mikoshi verkade ju vara väldigt tunga och jobbiga att bära! 
 
 
För att inte missa något av firandet åt vi lite sen middag på en trottoar. Med ett par sommardrinkar innanför västen (ok, yukatan) är våra japanskakunskaper helt ok och vi pratade med lite olika festivalbesökare som var mycket intresserade av oss utlänningar. 
 
 
Vid kl 21 var firandet över och vi tog oss hem igen. Trötta och väldigt nöjda efter två dagars matsuri-firande i sommarhetta. Hoppas att vi får uppleva Miyamatsuri igen! 
 
- translation -
Miyamatsuri festivities in Utsunomiya this past summer. Lots of mikoshi and traditional odori dancing! 
 

En vanlig dag i Japan

Hej kompisar! Long time no see, tyvärr, men idag får ni följa med en "vanlig" dag här i Utsunomiya.
 
Så här ser centrala Utsunomiya ut från ovan. 
 
Mina dagar ser ganska olika ut i och med att jag inte jobbar heltid eller dagtid, men överlag spenderar jag (tyvärr) ganska mycket tid hemma i lägenheten. 
 
Utsikten från vår balkong, klara dagar ser man bergen väldigt tydligt!
 
Om jag är duktig går jag upp lite efter Kai, och lagar frukost medan han duschar. Det blir oftast knäckebröd, importerat från Sverige, och yoghurt/chiapudding med banan eller smoothie. Även om jag tycker att traditionellt japansk frukost, med ris, fisk, misosoppa och liknande är gott så är det inget jag någonsin lagat på morgonen. >__<)
 
Typisk handling, mest grönsaker, svamp, yoghurt och tofu.
 
När Kai farit till jobbet går jag omkring och plockar och "hemmafrurar" mig (om jag inte lägger mig nån timme till, svårt med tidiga morgonrutiner när man jobbar kväll). Alltså: jag diskar lite, bäddar, kanske städar, tvättar eller viker torr tvätt. Lyssnar mycket på podcasts och tittar kanske på några youtube-videos. 
 
Promenad i Utsunomiya
 
Om jag ska jobba på eftermiddagen/kvällen så äter jag oftast lunch hemma, men ska jag inte det försöker jag att komma iväg in till stan eller ut på promenad någonstans och ibland (kanske 2-3 ggr/månad) blir det sushi, donburi eller nåt annat japanskt till lunch. Då och då träffar jag min japanska kompis Kazumi, oftast för lunch eller (som jag lärt henne) FIKA! 
 
Lunch på genki sushi?
 
Jag försöker att promenera mycket, både till jobbet och runt i stan. Jag fick en fin fitbit (som jag önskat mig, av Kai i alla hjärtans dag present) och den är bra på att påminna mig om att gå ut. Jag brukar ta mig upp mot stan, kanske ta en fika eller göra något inköp eller så tar jag mig till någon mat- eller grönsaksaffär för att fylla på vårt kylskåp av ministorlek.
 
Men nu är det sommar, och sjukt hett och fuktigt, vilket innebär att jag inte orkar gå så mycket som jag brukar. Jag älskar dock att gå omkring och upptäcka och undersöka olika platser i "vår" stad, gärna varje säsong eftersom det ändrar sig så mycket. 
 
Fint var man än vänder sig!
 
De dagar jag jobbar kommer jag hem någon gång mellan 20 och 21.30 så då brukar Kai ha lagat middag (om jag inte varit duktig och råkat förberett maten under förmiddagen). Annars lagar jag middag så äter vi när Kai kommit hem från sitt jobb. Jag skulle nog äga att vi äter 50% japansk/kinesisk mat (det blir mycket olika typer av wok) och 50% annat, ex. pasta (glutenfri för mig, såklart direktimporterad från Sverige), grönsaksrätter och indisk mat.
 
Middag på gång, här okonomiyaki
 
Det blir en hel del netflix för oss på kvällarna, Kai kör också Brazilians Jujutsu 2 dagar i veckan så då har jag ytterligare lite egentid. Det är ett ganska "normalt" vardagslunk alltså, med den stora skillnaden att jag inte jobbar heltid. Något som också skiljer är att vi inte umgås med vänner så som vi brukar i Sverige, de vi känner här jobbar lika mycket som Kai och därför spenderar de oftast sin lediga tid med sin familj.
 
Kvällsvy från balkongen, den vita "bron" är spåret för shinkansen (snabbtåget)
 
Helgerna spenderar vi helst på äventyr, antingen här hemma eller i någon annan stad. Men så här ser de flesta av mina dagar ut.. vissa mer produktiva än andra och ibland kommer man tyvärr knappt ut under dagen (speciellt under regnperioden!).
 
Hur ser era vardagar ut?
Läs om mitt jobb i Japan här. Och om vår flytt till Japan här
 
- translation -
How I spend most days living in Japan...
 

Mitt jobb i Japan

 
Som ni kanske vet så var anledningen att vi flyttade till Japan, eller ja snarare det som möjliggjorde vår flytt, att Kai fick jobb utanför Utsunomiya. Jag fick följa med på ett såkallat dependant-visa, ett visum för medföljande familj (gäller endast om man är gift eller barn till den som fått visum). Men dependant-visa får man syssla med "dagliga aktiviteter å ens make/makas vägnar", dvs inte jobba. Jag har dock ett tillägg till mitt visum som gör att jag får jobba max 28 timmar i veckan. 
 
 
I september lyckades jag hitta ett deltidsarbete som engelsklärare, så sen i höstas jobbar jag 1-3 eftermiddagar/kvällar i veckan med att lära ut engelska till japanska barn och ungdomar. Jag hade föredragit att jobba dagtid, och då också jobba 4-5 dagar (när Kai ändå är på jobbet) men eftersom att de har "vanlig" skola under dagtid så undervisar vi engelska när de slutat, alltså från 15-tiden och under kvällen. 
 
De jag undervisar är i varierande åldrar- från 3 år upp till vuxna, alltså från dagisbarn till elever i min egen ålder. Vissa går på grupplektioner och andra har privatlektion, och engelskakunskaperna varierar så jag får också använda mig av och samtidigt lära mig/öva en del japanska. Oftast har jag 4-5 lektioner en eftermiddag, men kommer dit ett tag innan för att förbereda och ta fram material. 
 
 
Det har varit oväntat kul att lära ut engelska, och väldigt socialt, men såklart ganska svårt också. Lönen är inte vad jag haft som univeristetsutbildad hemma i Sverige, utan vi ser min lön mer som "extrapengar att göra roliga saker för". Även om timlönen är ok så blir det ju ingen heltidssyssla, och därför inget jag kan leva på. Men det är ett väldigt utvecklande arbete och jag är väldigt glad (och stolt!) att jag lyckats hitta ett jobb trots att jag inte klarar mig på bara japanska eller är en "native English speaker".
 
Jag har nog alltid gillat att visa upp och lära ut saker, så det passar mig bra att få jobba med att förklara och försöka vidarebefordra kunskap. Tänk att det skulle vara så kul att vara lärare! (o__<)
 
 
Förrutom mitt jobb så har jag också haft ett par uppdrag för Utsynomiyas Internationella Organisation, bland annat föredrag om Sverige, på låg- och mellanstadieskolor.
 
- translation -
About my work as a part time english teacher in Japan. 
 
Web Analytics